驚恐症

驚恐症 (Panic Disorder)

都市人其中一種常見的情緒病,患者非因生理或藥物反應而重覆有驚恐感覺。在一般情況下,患者一切正常,但卻可在短時間內或在某個時刻,突然感到一陣焦慮、恐慌,甚至有強烈的死亡威脅感,這種驚恐感會持續產生,對患者造成困擾及影響其社交生活。

徵狀

生理及行為方面:

  • 心跳加速、胸口翳悶/疼痛
  • - 呼吸急速/困難、感喉嚨哽塞
  • - 冒汗、發抖、頭暈、忽冷/忽熱
  • - 腸胃不適、手腳麻痺/無知覺/刺痛的感覺等
  • - 當患者曾有驚恐突襲後,有時會害怕獨自做某些事情,例如乘搭巴士、到電影院、乘升降機等

心理方面

  • 害怕與人接觸、怕別人嘲笑和批評
  • 對某種事物或情境有強烈驚恐感,患者亦常有強烈的焦慮病徵
  • 思維不清、害怕死亡、感覺虛幻
  • 過度憂慮會引至情緒低落、自信心下降、暴躁、內疚等
  • 嚴重患者會產生自殺的念頭

驚恐症的診斷

驚恐症的診斷標準為在過去一個月內曾出現三項或以上驚恐發作的身體及情緒症狀,患者會持續擔憂驚恐會再發作而產生逃避行為,因而受到困擾及影響其社交功能。有調查發現,估計全港15至60歲的人口中,最少有12萬人為驚恐症患者,而女性比男性患上驚恐症的比率為高。驚恐症的患者來自不同的社會階層,而最受困擾的年齡組別為成年勞動人口,即介乎19至54歲。雖然此病十分普遍,但只有約四成驚恐症患者曾求醫,其中大部份 (約五成) 選擇普通科醫生或其他身體專科如內科、心臟科,而只有兩成患者選擇精神科或心理治療。另外,亦有約四成的病患者曾進行各類型的身體檢 查,例如抽血、心電圖檢查、X光檢查或腦掃瞄,務求找出病因。但約八成的驚恐症被訪者表示雖然身體檢查結果大致正常,他們仍然會擔心自己的健康。驚恐症病 人有時花費不少的醫療開,但有六成的求診者在接受治療後,病情仍沒有改善。

治療

調節血清素藥物治療及認知行為心理治療都能有效治癒驚恐症。藥物治療主要是透過調節腦部血清素去控制病情,而認知行為治療則透過改變病人的思想謬誤和不能自控的問題行為,去紓緩患者的困擾。