腦退化症

腦退化症(以往稱為老人癡呆症) 泛指記憶力和思維出現漸進性變化所帶來的一些問題。阿耳茲海默氏病是最常見的一種腦退化症。任何人都可能患上此病,但最常見於65歲以上的人士,特別是75歲以上的人士。早期症狀可能不明顯 – 只有醫生才能正確診斷。 根據衛生署與香港中文大學醫學院精神科學系於2005-2006年進行的研究,本港70歲或以上長者當中約有9.3%患有腦退化症。腦退化症的成因 不明,其中一個原因是患有腦部組織產生病變,令腦神經細胞損壞及死亡,影響腦部的正常功能。研究顯示,腦退化症可能與家族遺傳或腦內神經傳遞物質乙醯鹼水 平降低有關。 腦退化症對照料者的影響 腦退化症患者會日漸失自我照顧能力,情勢亦會逐漸變得反覆,因此家人的支持是十分重要的。而家人在照料患者的過程中,難免會感到壓力、身心疲累、甚 至情勢抑鬱等。此外,照料者或會自覺不能好好照顧患者而產生罪惡感或失落感,影響身心健康。有些家庭成員為了要全職照護家中的腦退化症患者而辭去工作,令 家庭收入減少而增加經濟上的負擔。 腦退化症的具體症狀主要分三個階段病徵/臨床症狀 早期(1-8年) 忘記近期發生的事 迷路 性格改變 缺乏原動力 興趣逐漸變得狹窄 中期(2-3年) 短期或長期記憶能力都受到影響,總體記憶力不斷減退 判斷及認知能力變差 辨認人物,時間等感困難 疑心、幻覺、行為問題(如叫喊遊蕩) 慢慢失去閱讀和理解語言的能力 不能獨立應付一些日常活動 晚期(8-12年) 忘記基本的日常活動,如吃飯洗澡 情緒可能出現波動 可能出現大小便失禁 依賴性不斷增加 診斷及評估 沒有任向一種撿測能夠查出某人是否患有腦退化症。通過與患者或其親友交談,更多地瞭解您在記憶力和思維方面的困難,就可以作出診斷。患者還需要做體檢與神經檢查,看看是否有其他原因。